‘Weet je waarom ze dat doen?’ Nienke Kooistra wijst, na vragende ogen van de dames, op een put waar volop water uit spuit. Het is de eerste ochtend in Parijs en zijn net onderweg naar een typisch Frans tentje voor het ontbijt, als ‘haar’ reizigers over een stroompje water moeten stappen. Het water sproeit even verderop uit een put. ‘De leidingen zijn niet kapot, hoor! Ze zetten elke dag de kraan open om de goten schoon te spoelen. Zo houden ze de stad fris.’

Het zijn de kleine dingen die Nienke over Parijs weet. Ze komt er al haar hele leven, en heeft er zelf ook gewoond en gewerkt. Tegenwoordig is ze docent Frans op een middelbare school in Amersfoort, maar inmiddels heeft ze ook een reisbureau opgericht: Parijsje. ‘Parijsje is bedoeld voor iedereen die de Lichtstad op zijn eigen manier wil leren kennen,’ zegt Nienke. ‘Als je contact opneemt, luister ik eerst heel goed naar wat je wil en wat je nodig hebt. Ben je heel sportief? Dan is het misschien leuk om mee te doen met de Friday Night Skate! Wil je misschien au pair worden en zoek je leuke en plekjes om op vrije momenten naar toe te gaan? Die ken ik wel! Of wil je bijvoorbeeld met je vader of moeder die slecht ter been is, dan zoek ik van tevoren uit welke metrostations er een lift hebben. Ook maak ik mooie side-programma’s voor mensen die voor hun werk naar Parijs gaan. Ik neem eigenlijk het complete regelwerk over, want dat kost veel tijd. En ik personaliseer de reis helemaal.’

Parijs op je eigen manier
Nienke heeft alle kennis over Parijs paraat, maar het leek haar een goed idee om van de eerste reis, ter promotie van Parijsje, een proefreis te maken. Daarvoor schreef ze een winactie uit bij vrouwenwebsite Ze.nl, waarbij ze op moesten geven waarom juist zij, samen met een vriendin, vier dagen Parijs verdiende. Het resultaat? Zes vrouwen die op hun eigen manier de Lichtstad konden ontdekken. ‘Ik vond het wel smooth gaan!’ zegt Nienke achteraf. ‘Aanvankelijk is het natuurlijk best een beetje spannend om met een groep op reis te gaan, als je elkaar niet kent. Maar er gingen echt leuke mensen mee en volgens mij was hadden we, naast een paar vast onderdelen zoals de welkomstborrel, een gezamenlijk ontbijt en het etentje in mijn lievelingsrestaurant, echt een mooie middenweg in wat iedereen samen of voor zichzelf wilde doen. Samantha en Eline gingen bijvoorbeeld zelf naar het Louvre, Monique en Suzanne bezochten de Eiffeltoren en ik heb Inge weer het kanaal Saint-Martin kunnen laten zien. En weet je wat ik mooi vond? Dat Inge, die voor het eerst in Parijs was, de eerste dag nog niet wist hoe de metro werkte, maar niet veel later heel relaxed kon aangeven hoe ze van A naar B moest komen. Ze vond het steeds leuker worden en zei zelfs dat ze helemaal verliefd was geworden op de stad!’

Tekst gaat door onder de foto’s

 

Highlights en hotspots
Dat Inge Cuppers (46) Parijs innemend vond, kan zijzelf goed beamen. Ze ging ook nog eens alleen, want haar vriendin moest op het laatste moment afzeggen. ‘Maar ik dacht gewoon: gaan met die banaan! We hebben in korte tijd zóveel gezien! “Le Mur des je ’t aime” vond ik prachtig, omdat liefde, vooral de liefde voor mijn kinderen, alles is voor mij. En ik vond de Champs-Élysées geweldig! Mijn zoon volgt de Tour de France altijd erg fanatiek, dus het was leuk om daar eens echt te lopen. Ja, ik zou de volgende keer graag weer mee gaan met Parijsje.’ Ook Samantha Ferkranus (31) bezocht wat highlights van Parijs: zij ging samen met vriendin Eline naar het Louvre. ‘Ik ben wel vaker in Parijs geweest, ook als kind. Toen heb ik het Louvre alleen van buiten gezien, met die glazen piramides en nu kon ik ook echt de Mona Lisa zien. Daarna hebben we nog macarons van Ladurée gegeten, die zijn zó lekker, die moet je echt eens proberen! En we hebben nog lekker gepicknickt op het kleed dat ik standaard bij me had.’

Het zijn de kleine plekjes
Dat picknickkleed, dat ging de volgende dag ook mee naar het Parc des Buttes Chaumont, een gigantisch park in het hippe 19e arrondissement. Voordat Nienke, Inge, Samantha en Eline neerstrijken op een van de grasvelden, leidt Nienke de dames nog even langs een specifieke plek. ‘Het is even zoeken, maar dit móéten jullie gezien hebben!’ En daar is het. Vanaf een hoog plekje aan de rand van het park, vlakbij het bekende café Rosa Bonheur, blijk je een prachtig uitzicht te hebben over de stad. Niet op de Eiffeltoren, al is die ook mooi, maar op de ándere kant van de stad. Het is een plek die Inge graag nog eens zou laten zien aan haar kinderen. ‘Dan kunnen we lekker een rondje hardlopen, en daarna een drankje doen bij Rosa Bonheur,’ zegt ze, geïnspireerd door die talloze Parijzenaren die deze ochtend hetzelfde deden. En dat is precies de reactie waar Nienke op hoopte: ‘Dat de deelnemers er echt even tussenuit zijn en kunnen genieten van het andere Parijs. Dat ze zich na deze trip een beetje onderdeel voelen van de stad, en dat wanneer ze een keer met familie of vrienden naar Parijs gaan ze kunnen zeggen: “Ik weet wel een paar leuke plekjes!”’

 

Menu